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Kultur

Karneval in Venedig: Das sind die Highlights 2024

Jedes Jahr im Winter verwandelt sich Venedig in eine schillernde Metropole des Karnevals – mit extravaganten Masken und Kostümen, traditionellen Veranstaltungen und venezianischen Bällen. Welche Highlights 2024 locken, lesen Sie hier.

Text Milena Härich
Datum 10.01.2024

Der historische venezianische Karneval, „Il Carnevale di Venezia“, ist fast ebenso berühmt wie Venedig selbst. Nicht nur Italiener:innen strömen jährlich auf die Plätze und in die Gassen der Stadt, um die magische Atmosphäre rund um den Karneval in Venedig selbst zu erleben und aufzusaugen. Während des Karnevals finden in der ganzen Stadt verschiedene Veranstaltungen statt, ob draußen an und auf den Kanälen oder in den prächtigen Palästen Venedigs. 

Die meistbesuchten Festivitäten und traditionellen Darbietungen finden jedoch zwischen Markusplatz und Rialtobrücke statt. Auch 2024 werden Millionen Besucher:innen aus aller Welt erwartet, die Ruderparaden oder der Wahl der hübschesten Marie zuschauen wollen. Wir verraten Ihnen alles Wichtige rund um den Karneval in Venedig 2024.

Wann findet der Karneval in Venedig 2024 statt?

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Zahlreiche Festivitäten des venezianischen Karnevals finden auf und rund um den Markusplatz statt.

2024 wird der venezianische Karneval vom 27. Januar bis zum 13. Februar gefeiert. Die offizielle Eröffnung findet jedoch erst am Wochenende des 3. und 4. Februars statt – die Hauptattraktion, nämlich die „Festa delle Marie“, ist dann auf dem Markusplatz zu bestaunen. 

Venezianischer Karneval 2024: Inspiriert von Marco Polo

In Venedig steht der Karneval jedes Jahr unter einem anderen Motto – dieses Mal lautet das Credo: „Ad Oriente – Il mirabolante viaggio di Marco Polo“ (übersetzt: „In den Osten – Die erstaunliche Reise von Marco Polo“). 2024 jährt sich nämlich der Todestag des Weltenbummlers, der aus einer venezianischen Familie stammte, zum 700. Mal. 

Beim venezianischen Karneval 2024 stehen, ganz in der Tradition Marco Polos, die Leitmotive Reisen, Entdeckungen und Begegnungen mit bis dato unbekannten Welten im Mittelpunkt des Geschehens. Aber auch die Reise einer jeden Person zu sich selbst soll bei den Festivitäten eine große Rolle spielen.

Die künstlerische Leitung hat Massimo Checchetto inne, der zugleich Artdirector und Set-Designer vom berühmten venezianischen Theater La Fenice ist. 

Wie wird der Karneval in Venedig gefeiert? Programmhighlights 2024

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Ein Highlight des venezianischen Karnevals ist die jährliche Ruderparade.

Zum Karneval ist Venedig im Ausnahmezustand: Akrobat:innen, die auf Bühnen in den engen Gassen der Stadt Kunststücke aufführen, an gefühlt jeder Ecke werden traditionelle italienische Speisen und Getränke gereicht, und Kunst- und Kulturinstitutionen öffnen ihre Tore kostenlos und noch länger als sonst. Wer schon einmal zu Besuch in der italienischen Lagunenstadt war, wird an der ein oder anderen Ecke sicher eine „Bauta“, eine typisch venezianische Maske, entdeckt haben. An Karneval werden die Masken von zahlreichen kostümierten Menschen getragen, die durch die Gassen schlendern. 

Wer auf dem Markusplatz, an der Rialtobrücke oder an einem der zahlreichen anderen hübschen öffentlichen Orte der Stadt eine Aufführung bestaunt, kann das in aller Regel kostenfrei tun. Teuer sind nur die exklusiven Dinnershows, die fest zu Venedigs Kultur gehören und zahlreiche neugierige Tourist:innen anziehen – sowie die Hotelübernachtungen, deren Preise zu dieser Zeit gerne in die Höhe schnellen. 

Das Programm des venezianischen Karnevals ist auch 2024 wieder überaus vielfältig; wir verraten Ihnen die Highlights

Traditionelle Ruderparade auf den Kanälen am 28. Januar

Das Element Wasser spielt in Venedig traditionell eine große Rolle – so auch beim Karneval. Am Sonntag, den 28. Januar, wird es eine Regatta aus typisch venezianischen Booten auf den Kanälen zu sehen geben – angeführt vom berüchtigten Pantegana-Boot, das aussieht wie eine Ratte. Die Stadt Venedig organisiert die Ruderparade in Zusammenarbeit mit der Coordination of Venetian Rowing Associations. 

Kulturangebot am 1. Februar

Am 1. Februar findet im Palazzo Labia eine Musikveranstaltung statt, die Marco Polo Tribut zollt: Mehr als 80 Miniaturen werden aufgeführt und referieren auf sein Buch „The Book of Wonders“. Im Anschluss werden ein Mozart-Stück sowie Stücke von Frédéric Chopin zum Besten gegeben. Der Erlös kommt der Freiwilligenorganisation AIL Venezia zugute. 

Fantastische Wassershows im „Arsenale“

Zu zahlreichen Terminen findet auch 2024 eine extravagante Wassershow im „Arsenale“ statt – den Hallen der ehemaligen Schiffswerft, wo sonst auch die Biennale ihren Platz hat. Die Wassershows stehen 2024, genau wie der Karneval insgesamt, unter dem Motto „Die erstaunliche Reise von Marco Polo“. Ein Abend voller Magie, akustischer und visueller Reize erwartet Besucher:innen bei diesem Open Air Theater am 2., 3., 4., 8., 9., 10., 11. 12. und 13. Februar.

Vorstellung der zwölf Marien am 3. Februar 2024

Am Samstag des offiziellen Eröffnungswochenendes, der 2024 auf den 3. Februar fällt, werden traditionell die zwölf ausgewählten „Marien” der Öffentlichkeit präsentiert. Diese Show erinnert an einen alten Brauch: Der Doge Candiano III. lud vor langer Zeit, jährlich zum Fest der Reinigung Mariens, die mutmaßlich schönsten und ärmsten Jungfrauen der Stadt in den Dogenpalast ein, um sie für ihre bevorstehenden Hochzeiten mit Schätzen auszustatten. 

Ab 1379 ruhte dieser Brauch; erst 1999 wurde er im Kontext des Karnevals wiederbelebt – und die Show rund um die Marien zu einer festen Veranstaltung des venezianischen Festes gemacht. Obwohl diese Tradition nicht mehr zeitgemäß ist, ist sie bei vielen Besucher:innen weiterhin beliebt – und einer der wichtigsten Programmpunkte. Am 3. Februar kann sich also jede:r Besucher:in ein Bild der zwölf Frauen machen, die auf den Kanälen vorbei schippern. Der Umzug beginnt um 15 Uhr und endet auf dem Markusplatz, wo die Marien der Öffentlichkeit präsentiert werden. 

Anschließend werden die zwölf Marien an verschiedenen Karnevalsfestivitäten teilnehmen, bevor dann am 12. Februar die Gewinnerin, die „schönste Marie“, auf dem Markusplatz präsentiert und gekürt wird. 

Karneval in Venedig feiern auf exklusiven Dinnershows

Am 3. und 4. Februar sowie zwischen dem 8. und 13. Februar finden große Dinnershows im Salone Ca' Vendramin Calergi statt. Die Karten für diese Bälle sind äußerst begehrt und sollten früh gebucht werden, jedoch sind sie mit rund 600 Euro pro Person sehr teuer. Damit ist es in der Regel nur einem exklusiven Kreis wohlhabender Menschen möglich, eine dieser Veranstaltungen zu besuchen. Für fast jede Dinnershow im Jahr 2024 sind noch Karten erhältlich.

Mit Blick auf den Canal Grande wird gegessen, gefeiert und der mystische Flair der Veranstaltung genossen. Der Dresscode gebietet Epochen- und Themenkostüme anstelle von Smokings und Abendkleidern.

Führungen durch den Palazzetto Bru Zane während des „Carnevale di Venezia“

Ein weiteres kulturelles Highlight: Vom 8. bis 13. Februar werden kostenlose Führungen durch den Palazzetto Bru Zane angeboten, der auch als „Centre de Musique Romantique française“ bezeichnet wird. Der Palast steht für die Bekanntmachung des französischen musikalischen Erbes des langen 19. Jahrhunderts, also zwischen 1780 und 1920. Ob Kammermusik, Orchester, Operette oder Chanson: Wer sich für Musik interessiert, wird hier vieles lernen können. Die Touren gibt es auf Englisch, Französisch und Italienisch. 

Offizielle Eröffnung des Karnevals: Wann ist der Engelsflug?

Normalerweise wird der Karneval in Venedig offiziell mit dem althergebrachten „Engelsflug“ eröffnet, der traditionell zehn Tage vor Aschermittwoch stattfindet. Am Mittag regnet es Konfetti auf dem Markusplatz, während der „Engel“ auf einem Seil vom Campanile zum Dogenpalast schwebt. Auf der offiziellen Webseite des venezianischen Karnevals finden sich allerdings keine Informationen zum Engelsflug 2024 – wahrscheinlich findet er dieses Jahr also nicht statt. 

Wie ist der venezianische Karneval entstanden?

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Der venezianische Karneval blickt auf eine jahrhundertelange Geschichte zurück.

Der Karneval in Venedig greift auf eine sehr lange Tradition zurück. Seine Anfänge fand er bereits im zwölften Jahrhundert, als die Christ:innen damit begannen, den Beginn der vierzigtägigen Fastenzeit mit einem ausgelassenen Fest einzuläuten. Das Wort „Karneval“ stammt vom lateinischen „Carne vale" ab und bedeutet so viel wie „Fleisch lebe wohl", ist also an den Ritus des Fastens angelehnt. 

Die Menschen in Venedig feierten zudem ab 1162 jedes Jahr den Sieg Venedigs über Aquileia – und das über die Jahrzehnte und Jahrhunderte hinweg mit immer größer werdendem Prunk, teuren Masken und Kostümen. Als die Republik im Jahr 1797 ihre Selbstständigkeit an Napoléon Bonaparte verlor und Österreich ihr angegliedert wurde, führte dies dazu, dass Venedig nicht mehr die notwendigen finanziellen Mittel hatte, um den Karneval in der gewohnt ausgelassenen und exquisiten Form zu zelebrieren.

Fast zwei Jahrhunderte lang existierte der Karneval in einer abgespeckten Form. Erst 1976, als Federico Fellinis „Casanova“ über die Bildschirme flackerte, wurde die Tradition, den Karneval mit Protz und Prunk zu feiern, dank des Films wiederbelebt. Spätestens zu diesem Zeitpunkt wurde auch Tourist:innen klar, dass der Karneval in Venedig einzigartig ist, und sie strömten in Scharen in die Lagunenstadt.

Venezianische Masken: Das Geschäft mit der Anonymität

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Beim Karneval in Venedig typisch: aufwendig verzierte Masken und Kostüme.

Typisch venezianische Masken sind heute an zahlreichen Orten der Stadt ganzjährig als hübsche Andenken erwerbbar, doch sie sind viel mehr als nur ein Souvenir. Im mittelalterlichen Venedig wurden die Masken nicht nur zum Karneval getragen. Vielmehr war das Tragen der Bauta auch an anderen Tagen, beispielsweise für exklusive Veranstaltungen, erlaubt. Auch in den Gassen von Venedig waren immer wieder maskierte Personen unterwegs, froh über die gewonnene Anonymität. Die venezianischen Masken waren eben auch Ausdruck von Freiheit und Selbstbestimmtheit.

Damals noch überwiegend praktikabel, nämlich um sich vor ungewollten Blicken zu schützen, sind die Masken heute vor allem ein modisches Accessoire. Das führte auch dazu, dass immer extravagantere und farbenfrohere Versionen der Bauta entwickelt wurden. Beim Karneval in Venedig werden vor allem Halbmasken getragen, die ursprünglich aus der Commedia dell’arte kommen; sie verleihen den Träger:innen einen geheimnisvollen Touch, aber lassen dennoch ein Gesicht erahnen. 

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